Tuesday, December 16, 2014

Free the World!

Now I don't want to blow things out of proportion but we may have accidentally started a world wide phenomenon known as the Free Store. Yes you all know that Free Store, and you might even know how the Free Store got started (if not, here is a blog post from a little while back).
But there have been some new developments that are really kind of getting us excited over at the Office of Campus Sustainability.

First, I eluded to a world wide thing. So the story goes like this; a few people come to uOttawa and love the Free Store, they leave Ottawa but can't shake the awesomeness of the store and so they start their own Free Stores somewhere else. That's basically what happened in Quebec, France, and Hong Kong, where up to a dozen Free Stores are now taking root.

Some of these Free Stores we knew about. The Free Store in Grenoble was created by an international student who wanted to bring the Free Store to France. The Free Store at the CÉGEP of Beauce-Appalaches was created by one of our former Katimavik employees who wanted to imitate what she was doing while at uOttawa. And recently, students from the University of Victoria contacted us to learn about how to get a Free Store started and then promptly got one started.

But then we were contacted by a student from a university in Hong Kong who also wanted us to give him some tips. We started thinking about how many other Free Stores were out there and we came across a bunch of articles in French newspapers that were talking about "la Gratuiterie" and credited the idea to a university in Canada.... THAT'S US!!!!

These new Free Stores come in all shapes and sizes, some dedicated to kids, some are just tossed up in a coffee shop. France especially, seems to have an affinity for the whole concept. We were even able to find a political cartoon mentioning the Free Store in it.

Here are some links to some of the articles and the political cartoon:

So what's next?
Well I am glad you asked. After asking around at a few universities, it appears as though the University of Ottawa has the most advanced Free Store of any Canadian or American institution. So we would like to kick it up a notch and create a new Free Store that marries the concept of designer space and second hand items.

We are inspired by the Levis concept store in Sao Paulo, as well as the True Religion stores in Los Angeles. The idea would be to take the second hand items and display as new... because it reality they are new to you.

What do you think? Have any suggestions? We are working on some designs and we hope to build a case to create something like this on campus in the near future.

 ~jonathan rausseo - campus sustainability manager

Saturday, November 22, 2014

What you can do if you lose you sole-mate

Ever lose one of your favorite shoes and feel like it’s a shame to throw out the other one? Well you don’t have to! That lonely shoe can be recycled and made into fences, cutting boards, watering cans, and even benches. This is all done through a company called TerraCycle. They take many products that you would normally throw out and make them into something new.

What I have been doing with the Office of Campus Sustainability for the past three days is cutting up people’s old shoes that have been donated to the Free Store. The shoes that don’t have a partner or are all worn out are cut so they can better fit in the box to send to TerraCycle, where they will turn them into new park benches. Cutting them up effectively doubles the amount of shoes that can fit in a box to be shipped.

TerraCycle even makes it easy for you to send products to them by having pre-paid shipping labels that that be printed of their website. When they receive the product you have shipped them in the facility, they reward you with TerraCycle points, which can be paid out for $0.01 per point to a variety of non-profit organizations of your choice.

Maybe you’re saying to yourself “I don’t have that many old shoes, how am I going to fill a whole box?” Well, they don’t recycle just shoes. You can find out a list of items they collect on their website here: http://www.terracycle.ca/en-CA/brigades.html . They collect a variety of things from cigarette butts, which you could easily collect on any street downtown, to old electronics, to a variety of plastic packaging for products. You could even place a box to collect the Tassimo coffee cups next to the machine at work, rather than have them thrown out.

It was great to volunteer at the Office of Campus Sustainability and learn about great companies like these that make it so easy to help reduce waste. This experience has inspired me to better reduce waste at home, and I hope it does the same for others.

~ jessie douglas - guest blogger

Votre chaussure a perdu son âme sœur?

A pile of shoes at the bottom of a donation box

Que faites-vous quand une de vos (nombreuses) paires de chaussures ne vous plait plus? Bien sûr, vous la donnez à la Gratuiterie, et quelqu’un d’autre pourra les utiliser! Mais imaginez, vous vous réveillez un matin, et une de vos chaussures a disparu, ou en tout cas vous ne la trouvez plus. Surement un écureuil ou un lutin qui passait par là… Ou bien autre scenario : vos chaussures sont très abimées après les avoir usées jusqu’au bout.

Vous vous dites que vous ne pouvez pas les donner à la Gratuiterie, parce que personne ne va vouloir une chaussure toute seule ou des chaussures très abimées qui ne les protège pas du froid par exemple. Que faire alors?

Pas de panique, Terracycle est la! Terracycle est une entreprise créée en 2001 par un étudiant de Princeton, dont le projet est d’éliminer le concept de déchets, surtout concernant des produits que nous considérons normalement comme non-recyclables (comme les chaussures par exemple!).

Cette entreprise propose donc des programmes de récoltes de déchets à travers 15 pays différents. Une fois les déchets récoltés, ils les recyclent la plupart du temps en d’autres produits : les sachets de biscuits peuvent devenir des  poubelles, des sacs, des arrosoirs…

Revenons à nos chaussures : pendant une semaine, en tant que bénévoles au bureau du Développement durable de l’Université d’Ottawa, nous avons trié, coupé, empaqueté des chaussures. Le but était de récupérer toutes les chaussures seules, ou endommagées, dont personne ne voulait à la Gratuiterie, et de les faire tenir toutes dans une boîte, qui est ensuite envoyée à Terracycle. Prochaine étape, ces chaussures vont être recyclées en de nouveaux produits, comme un banc par exemple.

Vous pouvez aussi rejoindre les différentes Brigades mises en place par Terracycle, qui concerne plus de 20 types de déchets différents : cartouches d’imprimante, sachets de café, ordinateurs portables, cigarettes…

Une fois inscrit dans une Brigade, vous envoyez  vos déchets dans un colis, chaque colis permettant à votre équipe de  collecte de récolter des points qui peuvent ensuite être convertis en fonds versés a des organismes caritatifs.

Découvrez en un peu plus ici : http://www.terracycle.ca/fr-CA/pages/Comment-ca-marche.html
C’est un peu magique de se dire que le prochain banc public sur lequel vous allez vous asseoir est en fait fabriqué à partir de vos anciennes chaussures non?

~ blogeur invité - charlotte amiel

Thursday, November 13, 2014

What the Heck is Divestment and Why Should I Care?

A picture of the uOttawa smoke stack running at full capacity

Evidence surrounding the link between climate change and anthropogenic greenhouse gas (ghg) emissions has been mounting and has widely accepted within the scientific community. While the environmental impacts of climate change are starting to be felt within Canada and across the world (i.e. environmental problems such as ocean temperature and level rise, desertification and more severe weather events, to name a few) curbing our ghg emissions has been met with much resistance.

Since the People’s Climate March in New York, there has been a lot of talk of divestment, but what exactly is fossil fuel divestment and what does that mean for an institution such as a university? Think of divestment as the opposite of investment, or the removal of funds (such as the money invested in fossil fuel and mining companies) from one’s financial portfolio.
One of the founding arguments in favour of divestment is the concept of carbon bubble. It has been widely accepted within the scientific community that a 2°C increase in global temperature will bring us to a dangerous level of climate change. According to the uOttawa Fossil Free Report, burning 565 gigatons of the total 2795 gigatons of estimated fossil fuel reserves would lead to such a warming.

This is especially alarming when you consider the simultaneous destruction of some of the world’s largest carbon sinks, such as cutting down forests that turn this CO2 into oxygen for us. In our current economic model, climate change is not a valued factor. The carbon bubble theory stipulates that when climate change can no longer be ignored, it will lead to a market crash (or the bursting of the bubble). This makes our present day investments in these companies not so economically sustainable in the future.

Yikes! This sounds terrifying, why have we not divested already?! Well, when we’re talking about large sums of money, such as pension funds (which secure future financial security), CHANGE CAN BE A VERY SCARY THING! There are investments alternatives such as ethical stocks, but in economics, ethics often take a backseat to profit.

“If you breathe air and drink water, this movement concerns you.”
However, divestment is not strictly a financial affair. At its base, the Fossil Free Divestment movement is a social stand against the large corporations that are responsible for widespread environmental destruction. “You can’t drink oil and you can’t eat money.” - Crystal Lameman, indigenous environmental activist.

In Canada, over 30 university campaigns have started up, including the Fossil Free uOttawa! To learn more about their campaign or to read their report, consult their website or show your support by signing their online petition!

Regardless of whether you agree with the divestment movement or not, it does provide a great platform to open a discussion regarding our dependence on fossil fuels. So many of our daily activities rely on them (our transportation, our energy, our textiles, our food etc.) and many of humanity’s most impactful innovations have occurred due to them (such as plastics).

However, there is a great need for these resources to be managed sustainably, and perhaps scaling back and loosening our dependence on them by diversifying our energy options and portfolios is the way to go.
Share your thoughts with us!

~ alice - volunteer and outreach coordinator

C’est quoi au juste le désinvestissement et pourquoi je devrais m’en préoccuper?

The uOttawa chimney during a high smog alert day

Les preuves du lien entre le changement climatique et les émissions de gaz à effet de serre sont multiples et bien répandues dans la communauté scientifique. Tandis que les effets du changement climatique commencent à se faire sentir au Canada et à travers le monde (sous la forme de problèmes environnementaux tels que le réchauffement des océans, des niveaux océaniques plus élevés, la désertification et des phénomènes météorologiques plus sévères, parmi plusieurs autres) il y a beaucoup de résistance à réduire nos émissions.

Depuis la Marche Climatique du Peuple à New York, il y a beaucoup de discussions autour du mouvement de désinvestissement. C’est quoi au juste et qu’est-ce que ça veut dire pour une institution comme une université? Pensez au désinvestissement comme l’inverse d’un investissement, ou le retrait des fonds d’un portfolio financier (tel l’argent investi dans des compagnies minières et pétrolières).

Un des arguments pour le désinvestissement est le concept de la bulle de carbone. La communauté scientifique supporte qu’une hausse de 2°C  de la surface de la terre entrainerait un degré dangereux de changements climatiques. Selon le rapport du groupe Sans Fossiles d'uOttawa, il y a une réserve mondiale de carburants fossiles de 2795 gigatonnes. Le seuil de température sera atteint si nous brûlons que 565 gigatonnes de carburants fossiles. Ceci est alarmant lorsque nous considérons que nous sommes présentement en train de détruire les plus grands réservoirs de carbone du monde, telles les forêts qui transforment ce CO2 en oxygène.

Présentement, notre modèle économique ne considère pas des facteurs tels les désastres causés par les changements climatiques. La théorie de la bulle de carbone stipule que lorsque nous aurons finalement atteint le point où les changements climatiques ne peuvent plus être ignorés, ceci mènera à un krach du marché (ou l’éclatement de la bulle). En d’autres mots, nos investissements actuels dans les compagnies pétrolières ne seraient pas économiquement viables dans l’avenir.

Ouf! Ceci me semble terrible, pourquoi n’avons-nous pas déjà désinvesti?! Bien, lorsque nous parlons d’énormes sommes d’argents, tels des fonds de pensions (qui assurent la sécurité financière de notre avenir), LE CHANGEMENT PEUT ÊTRE TRÈS ÉPEURANT! Il y a des investissements alternatifs éthiques, ou socialement responsables, mais souvent en finances, le profit prend priorité sur l’éthique.

«Si vous buvez de l’eau et respirez de l’air, ce mouvement vous concerne.»
Le désinvestissement n’est pas seulement une affaire économique. À sa base, le mouvement de désinvestissement Sans Fossiles est une position sociale contre les grandes entreprises qui sont responsables pour la destruction massive de l'environnement. «On ne peut pas boire du pétrole et on ne peut pas manger de l’argent.» - Crystal Lameman, activiste environnementale aborigène.

Au Canada, plus de 30 universités ont lancé des campagnes, dont la campagne Sans Fossiles d’uOttawa! Pour en apprendre davantage sur la campagne ou pour lire leur rapport, veuillez consulter leur site web [EN]. N’oubliez pas que vous pouvez démontrer votre support en signant leur pétition en ligne!

Peu importe si vous êtes d’accord avec le mouvement de désinvestissement, il fournit une excellente plateforme pour ouvrir une discussion concernant notre dépendance sur les combustibles fossiles. Plusieurs de nos activités de tous les jours en dépendent (notre transport, notre énergie, nos textiles, notre nourriture, etc.) et les carburants fossiles ont même permis certaines innovations humaines (telle la création de plastique).

Par contre, il y a un besoin de gérer ces ressources de manière durable et même d’en réduire notre dépendance. Une façon d’y arriver serait de pousser pour une diversification de nos choix énergétiques et de nos portfolios financiers.

Qu’en pensez-vous? Partager votre opinion avec nous!

~ alice - coordonatrice de sensibilisation et d'engagement